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Définition du temps

  • Le temps des physiciens.
  • Le temps des philosophes.
  • Le temps de tout le monde.
  • Le temps des linguistes.

Le temps des physiciens.

  • Le temps de la physique est irréversible : il ne retourne jamais en arrière.
  • Il s'écoule sans lacune, sans s'arrêter, du passé vers le futur.
  • Il ne peut pas être cyclique (tourner en rond).
  • Le temps n'a pas d'étalon valable pour tous. Il varie selon le cadre spatiotemporel : chacun emporte son horloge avec lui. Lorsque l'on se déplace à une vitesse très élevée, approchant de celle de la lumière, le temps se contracte fortement.
  • Le principe de causalité reste vrai. L'antériorité, la simultanéité et la postériorité demeurent, quel que soit le système spatiotemporel, pourvu que ce dernier soit le même pour tous les protagonistes.
  • Le temps fabrique du présent, qui rejette le présent en place dans le passé. Le futur, lui n'existe pas encore. Sa réalisation est donc incertaine.

Le temps des philosophes.

  • Pour les philosophes antiques, le temps est cyclique (Platon, Pythagoriciens, Stoïciens). Il est un phénomène éternel et immuable fondé sur l'augmentation de nombres. Seuls les objets qu'il transporte sont soumis à des changements. Pour Aristote, il est le nombre du mouvement, lié au mouvement qui établit une rupture (antérieur / postérieur) entre deux événements.
  • Pour Saint-Augustin, " on ne peut pas dire qu'il y a trois temps qui sont le présent, le passé et l'avenir (car ces deux derniers ne " sont " pas). Il y a pourtant bien trois temps mais ce sont le " présent relatif au passé " (mémoire), le " présent relatif au présent " (perception) et " le présent relatif à l'avenir " (attente). "
  • La philosophie classique est partagée entre ceux qui pensent que le temps est un phénomène intime (Pascal) un simple phénomène mathématique (Newton), un phénomène sensible, non conceptuel (Kant). Il peut même être cyclique (Nietzsche).
  • Pour la philosophie moderne et la phénoménologie, il y a aussi les tenants du temps objectif, opposé au temps de la conscience, préoccupée par le passé, le présent et le futur (Husserl), et ceux du temps qui se retrouve dans la conscience de l'homme : le temps, ce n'est rien d'autre que le processus qualitatif d'évolution des états de conscience qui ne se laissent pas diviser en instants (Bergson). Ou alors, la temporalité est une dimension essentielle, inhérente de l'existence (Heidegger).

Le temps de tout le monde.

Si l'on n'arrive pas à mesurer un temps commun, on peut du moins en reconnaître des traces autour de nous, en particulier :

  • En consultant le calendrier : les jours, les mois, les années, les siècles se suivent.
  • En observant les événements qui reviennent régulièrement : les saisons, les fêtes et anniversaires que l'on célèbre, la déclaration d'impôts à remettre.
  • Aux enfants de notre entourage qui vieillissent et grandissent, et à qui il faut régulièrement acheter de nouveaux vêtements, de nouvelles chaussures.
  • Aux signes de vieillissement que l'on remarque chez nos proches ou sur nous-mêmes : l'apparition des rides, les réflexes de moins en moins rapides, la perte de force et de vitesse, la perte de mémoire etc.

Ainsi, le temps de chacun s'écoule, et nous suivons son mouvement inexorable sans pouvoir ni l'arrêter ni le remonter. Seule la pensée, le souvenir peuvent remonter le temps, virtuellement, en observateur, sans pouvoir rien y changer. De même, alors que le futur du physicien n'existe pas, il envahit la vie de tout un chacun. On souscrit des assurances " au cas où ", on prépare ses vacances, ou son avenir en choisissant une filière dont on espère qu'elle nous amènera quelque part, certains font leur testament ou préparent leurs propres obsèques.

Comme on a des actions passées ou présentes, on envisage des actions futures sans toutefois savoir si elles auront lieu comme prévu : la zone de vacances est inondée par un tsunami, une révolution se déclenche dans la région visée, on glisse sur une peau de banane et on se casse la jambe avant les vacances de ski, bref, le futur, que l'on nommera pour la circonstance destin, nous joue des tours. Mais nos projets font partie de notre vie, à nos risques et périls.

Le temps des linguistes.

temps objectif

Notre intérêt portant sur la conception du temps et son expression dans la grammaire, nous nous limiterons plus modestement à une description qui corresponde à ce que nous, pauvres humains parlant le français, sommes capables de concevoir, et que nous avons envie de faire savoir à nos congénères par l'intermédiaire de notre langue commune.

Cependant quelques détails du temps des physiciens sont susceptibles de nous intéresser :

  • La permanence de l'antériorité et de la postériorité, qui fait que si l'action A commence et s'arrête avant l'action B, A sera toujours antérieure à B, et B postérieure à A.
  • Le temps fabrique du présent, qui vient remplacer le présent précédent qui devient alors du passé.
  • Le fait que le futur n'existe pas, qu'il soit vide de toute action, et que même si nous préparons notre avenir, rien ne nous garantisse qu'il aura vraiment lieu ni qu'il sera conforme à nos souhaits entraîne donc un grand questionnement à son propos. Nous verrons que le français exprime souvent ses doutes quant au futur en utilisant le conditionnel ou le subjonctif au lieu du futur.

temps subjectif

Nous allons nous intéresser au temps des linguistes en étudiant les domaines suivants :

  • Codage et décodage linguistiques du texte parlé ou écrit
    • Les informations conceptuelles
    • Les informations procédurales
    • Les informations propositionnelles
  • La pragmatique linguistique et les informations extracontextuelles
    • Les références propres à la langue (sens implicite, références linguistiques et conception du monde)
    • Les données socioculturelles
    • Savoir encyclopédique
  • Le locuteur (intentions, point de vue, compétence linguistique, connaissances extralinguistiques)
  • L'auditeur (intentions, compétence linguistique, connaissances extralinguistiques)

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